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El tiempo que pasé en las trincheras del culturismo y las carreras de resistencia -combinado con miles de horas dedicadas a la investigación- me ha puesto en contacto con más de unos cuantos mitos sobre la pérdida de grasa.

Tener una comprensión de los mecanismos reales detrás de la pérdida de grasa le preparará mejor para hacer frente a su propio viaje de pérdida de peso, así que vamos a sumergirnos.

Mito # 1: No importa lo que hagas, cuánto ejercicio, o lo limpia que sea tu dieta, siempre estarás atascado con el mismo número de células de grasa que construiste antes en la vida.

Este dogma comúnmente aceptado dicta que si alguna vez has tenido exceso de peso en cualquier parte de tu cuerpo, esas células de grasa nunca desaparecen, sino que simplemente se encogen, esperando en las alas para que comas una cucharada extra de helado de leche de coco para que puedan explotar de nuevo.

Pero esto no es cierto. Me di cuenta de esto cuando entrevisté a la Dra. Cate Shanahan en mi podcast. La Dra. Shanahan explicó durante nuestro podcast -y también en su libro Deep Nutrition y su igualmente excelente nuevo libro The Fatburn Fix- que si se destierra una sola variable biológica notoria que está presente en la vida de la mayoría de las personas, entonces se puede inducir a las células grasas a morir realmente. Pero antes de que lleguemos a esta variable notoria, también necesitas entender a dónde va la grasa cuando la quemas.

Mito #2: La grasa se convierte en energía o calor.

Esto en realidad viola la ley de conservación de la masa, que establece que «…la masa de un objeto o conjunto de objetos nunca cambia, sin importar cómo se reorganicen las partes que lo componen». Ya que estamos hablando de en qué no se convierte la grasa, ésta tampoco se excreta en forma de heces ni se convierte en músculo. En lugar de ello, en realidad se respira la grasa, como muestra esta investigación (y como explico en detalle en mi libro Boundless). Así es: tus pulmones son los principales órganos excretores para la pérdida de peso a través de la exhalación de carbono, que es reemplazado por el carbono de tus alimentos.

Esto significa que la forma más rápida de perder peso empieza por introducir en tu cuerpo menos carbono procedente de los alimentos que ese mismo carbono que has exhalado al respirar. Además, al realizar una hora de ejercicio moderado cada día, su tasa metabólica se multiplica por siete, y la NEAT (termogénesis de la actividad sin ejercicio) de las actividades diarias, como estar de pie, subir las escaleras, moverse, etc., es más significativa para la pérdida de grasa que lo que se quema durante el ejercicio. En otras palabras… moverse más y comer menos son los principios fundamentales de la pérdida de grasa, sin embargo, estoy constantemente sorprendido por el número de los llamados «individuos activos» que rara vez superan los 10.000 pasos en un día, mientras que al mismo tiempo el consumo de un extra de 1000 calorías al día de un puñado de almendras y mezcla de frutos secos aquí y allá, el azúcar en su café con leche dos veces al día, comiendo conscientemente «superalimentos libres de culpa» que están cargados de exceso de calorías, y una cucharada de mantequilla de nuez como un bocadillo por la noche. Suena bastante simple, pero es importante señalar aquí que «comer menos» debe ejercerse con precaución, lo que me lleva al siguiente mito.

Mito # 3: Comer menos calorías es la mejor manera de perder grasa.

La siguiente explicación de esto viene directamente del libro de Jonathan Bailor, The Calorie Myth: How to Eat More, Exercise Less, Lose Weight and Live Better (El mito de las calorías: cómo comer más, hacer menos ejercicio, perder peso y vivir mejor), que le recomiendo encarecidamente que consulte.

«Comer menos no crea la necesidad de quemar grasa corporal. Por el contrario, crea la necesidad de que el cuerpo reduzca su velocidad. Contrariamente a la opinión popular, el cuerpo se aferra a la grasa corporal. En su lugar, quema tejido muscular, y eso empeora la causa subyacente de la obesidad. Sólo como último recurso, si el cuerpo no tiene otra opción, puede quemar también un poco de grasa corporal. ¿Por qué el cuerpo se aferra a la grasa corporal y quema músculo? Para responder a esta pregunta, veámoslo de otra manera.

¿Qué es lo que el metabolismo quiere más cuando cree que estás hambriento? La energía almacenada. ¿Cuál es una gran fuente de energía almacenada? La grasa corporal. Así que cuando su metabolismo piensa que usted está hambriento, ¿quiere deshacerse o retener la grasa corporal? Quiere retenerla. Luego, ¿qué es lo que su metabolismo quiere menos cuando estamos hambrientos? Quiere menos tejido (que quema muchas calorías). ¿Qué tipo de tejido quema muchas calorías? El tejido muscular. Así que cuando el metabolismo cree que se está muriendo de hambre, se deshace del tejido muscular que consume calorías. Quemar todo este músculo significa que pasar hambre conduce a más grasa corporal, no a menos, a largo plazo. En cuanto dejas de pasar hambre, tienes todas las calorías que solías tener, pero necesitas menos, gracias a todo ese músculo perdido y a un metabolismo más lento. ¿El resultado? Tu cuerpo almacena más grasa.

Después de que nuestro metabolismo pase hambre, su prioridad número uno es restaurar toda la grasa corporal que perdió y protegernos de pasar hambre en el futuro. Los investigadores llaman a esto «superacumulación de grasa». Del investigador E.A. Young de la Universidad de Texas: «Estos y otros estudios… sugieren fuertemente que la superacumulación de grasa… después de la restricción de energía es un factor importante que contribuye a la obesidad recurrente, tan a menudo observada en los seres humanos».

El aspecto más inquietante de la superacumulación de grasa es que todo lo que tenemos que hacer es volver a comer una cantidad normal. Así que, si comer menos no es la solución a esa rueda de repuesto alrededor de tu cintura, ¿qué puedes hacer para librarte permanentemente del peso extra?»

Esto puede parecer contrario a la intuición, pero -como Joel Greene y yo discutimos en mi épica serie de podcast de dos partes con él que se publicará esta semana (¡haz clic aquí para suscribirte a mi boletín de noticias para ser notificado cuando ese increíble programa de audio salga en vivo y prepárate para tomar notas!