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Matthew Beason es un respetado ejecutivo de una organización sin ánimo de lucro con una dotación multimillonaria. Además de los continuos viajes nacionales, las innumerables cenas con donantes y las constantes reuniones de planificación, Matthew también está casado y es padre de cuatro hijos. Aunque su horario de trabajo le deja a veces exhausto, Matthew asiste constantemente a los actos escolares y deportivos y, cuando está en casa, está totalmente presente para su familia.

Del mismo modo, Luke McKelvy, propietario de la recién creada McKelvy Wealth Management, tiene una apretada agenda de reuniones con clientes actuales y potenciales y de creación de su nuevo negocio. Luke está casado y es padre de dos hijos, gemelos de menos de dos años. Al igual que Matthew, se las arregla para cuadrar la prioridad que da a la felicidad de su familia con las exigencias del trabajo que considera importante.

Matthew y Luke han conseguido integrar con éxito el trabajo y la vida, principalmente mediante una hábil alineación de sus prioridades. Pero resulta que hay algo más en ellos que probablemente haya ayudado: su adhesión al ejercicio regular. Una nueva investigación llevada a cabo por mis colegas y por mí (que se publicará en Human Resource Management) demuestra una clara relación entre la actividad física planificada, estructurada, repetitiva y con propósito -por utilizar la definición seminal de ejercicio de Caspersen y sus colegas- y la capacidad de la persona para gestionar la intersección entre el trabajo y el hogar.

Mis colegas y yo encuestamos a una población de adultos trabajadores para recabar información sobre sus hábitos de ejercicio y su experiencia a la hora de resolver las exigencias del trabajo y el hogar. En resumen, los encuestados que declararon hacer ejercicio con regularidad eran menos propensos a experimentar conflictos entre sus funciones laborales y domésticas.

Se trata de un hallazgo un tanto contradictorio. Al fin y al cabo, un régimen de ejercicio es otro recurso más para un tiempo escaso, y a menudo se elimina de la vida de los profesionales precisamente por esa razón. ¿Cómo podría añadirlo a una agenda ya de por sí muy apretada para ayudar a resolver las compensaciones entre el trabajo y el hogar?

Los caminos se hicieron evidentes en nuestra investigación. En primer lugar, y lo que es menos sorprendente, el ejercicio reduce el estrés, y un menor estrés hace que el tiempo que se pasa en cualquiera de los dos ámbitos sea más productivo y agradable. En palabras de Luke, «el ejercicio me permite dejar atrás mis preocupaciones y me proporciona tiempo para pensar». Una reducción del estrés equivale a una ampliación del tiempo.

En segundo lugar, descubrimos que el ejercicio ayuda a la integración entre el trabajo y el hogar a través del aumento de la autoeficacia. El término se refiere a la sensación de que uno es capaz de asumir las cosas y llevarlas a cabo, y aunque la autoeficacia es una cuestión de autopercepción, tiene un impacto real en la realidad. Según el psicólogo Albert Bandura, las personas con una alta autoeficacia son menos propensas a evitar tareas o situaciones difíciles, y más propensas a verlas como retos que deben dominar. Nuestras investigaciones sugieren que las personas que hacen ejercicio con regularidad gozan de una mayor autoeficacia, y esto se traslada a su trabajo y a su hogar». Esta teoría le suena a Matthew. Como él dice, «una hora de ejercicio crea una sensación que dura mucho más que esa hora pasada en el gimnasio». O lo dice Luke, que compite en triatlones: «Cuando logro algo durante una sesión de entrenamiento, me siento más seguro en mi vida profesional y personal».

Así que considere esto como una razón más para cumplir ese propósito de Año Nuevo de hacer ejercicio. O, si aún no era esa su intención, considere qué forma de ejercicio regular le iría mejor. Algunas personas tienen el hábito de hacer ejercicio antes de empezar la jornada laboral porque es muy fácil encontrar razones para no hacerlo más tarde. (Personalmente, me gusta el entrenamiento en intervalos de alta intensidad, en parte por sus entrenamientos de corta duración. Combino algunas sesiones de HIIT con un par de carreras a la semana). Otros se benefician de una pausa en la jornada laboral, especialmente cuando pueden aprovechar las instalaciones de entrenamiento in situ. La rutina de ejercicios de Matthew consiste en salir en su hora de almuerzo para subir y bajar las escaleras de un estadio de fútbol local. Según él, romper la jornada laboral con el ejercicio «hace que mis problemas se reduzcan» por la tarde. A otros les gusta el «tiempo de relajación» que supone hacer ejercicio después del trabajo. Luke suele dar un paseo en bicicleta o nadar en la piscina de su gimnasio local después de salir de la oficina. Sea cual sea el momento y el entorno que prefieras -dar largos paseos, apuntarte a una clase de yoga o pilates-, la clave está en practicar un nivel de ejercicio que disipe el estrés y aumente tu sensación de que eres capaz de hacerlo.

Los directivos y los profesionales de los recursos humanos también deberían tomar nota. Es importante para el rendimiento de la organización que las personas encuentren formas de integrar con éxito las exigencias del trabajo y del hogar. Esta investigación sugiere que las empresas se beneficiarán de la eliminación de las restricciones al ejercicio de los empleados. Por ejemplo, al adoptar un horario de trabajo más flexible, los lugares de trabajo y los supervisores pueden facilitar que las personas encuentren tiempo para la actividad física. De forma más proactiva, los empresarios pueden fomentar nuevos hábitos, como las reuniones a pie o el uso de las escaleras como salvaescaleras. Incluso podrían ofrecer «descansos de refuerzo» para que los empleados pasen entre 10 y 15 minutos participando en rutinas de estiramiento, respiración y aeróbicos ligeros.

Quizá más que nada, los empresarios pueden ayudar haciendo saber que el ejercicio no es un capricho egoísta que inevitablemente requiere algún sacrificio en el trabajo o en el hogar.  Lo que encontramos fue un apoyo abrumador a la relación positiva entre el ejercicio regular y la gestión satisfactoria de la relación entre el trabajo y el hogar. El ejercicio no sólo contribuye a mejorar la salud física. A través de su impacto directo en el aumento de la autoeficacia y la reducción de la tensión psicológica, el ejercicio conduce a una mejor integración de la vida profesional y personal.

El comienzo de un nuevo año es siempre un buen momento para pensar en lo que queremos que ocurra en el próximo año, y para decidirnos a perseguir esos objetivos más activamente. Si se siente dividido entre los propósitos de hacer más ejercicio y ser un mejor padre o cónyuge trabajador, esto debería ser una gran noticia: puede hacer ambas cosas. Por el éxito y la felicidad en el próximo año.

 

Fuente: https://hbr.org/2014/01/how-regular-exercise-helps-you-balance-work-and-family?ab=at_art_art_1x4_s03